Τετάρτη, 30 Απριλίου 2014

BALANCE OF POWER (1996)


Γνωστό και ως HIDDEN TIGER στην Βρετανική αγορά .
Γραμμένο συλλογικά από τους Phillip M. Good ( OUTCAST ) , Otto C. Pozzo ( TOUGH AND DEADLY ) και Robert Tubbs (μετά από αυτή τη ταινία χάθηκαν τα ίχνη του) . Σκηνοθετημένο από τον ηθοποιό Rick Bennett ( η φωνή του Juggernaut στα κινούμενα σχέδια της Marvel και σκηνοθέτης του POWER PACK ) .
O τηλεοπτικός αστέρας του επαναστατικού συστήματος φεσο-γυμναστικής Tae Bo , Billy Blanks ( TANGO & CASH , THE LAST BOYSCOUT , TC 2000 , TALONS OF THE EAGLE , EXPECT NO MERCY ) είναι ο εβένινος μαχητής Niko . Διατηρεί σχολή πολεμικών τεχνών για φτωχά και ορφανά παιδιά της γειτονιάς . Με αυτόν το τρόπο προσπαθεί να τα σώσει από μια ζωή στους δρόμους και την ανομία . Ο ήρωας διακατέχεται από αίσθημα κοινωνικής δικαιοσύνης και προσφοράς . Φυσικά οι μαφιόζοι πρεζέμπορες της περιοχής ζητούν λεφτά για προστασία , τα οποία τα λαμβάνουν σε μπουνιές από τον σκληροτράχηλο δάσκαλο . Τα πράγματα θα αλλάξουν όταν ένας από τους μαθητές του δολοφονηθεί εν ψυχρώ από την συμμορία ! Οι τύποι πέρα από προστασία , διοργανώνουν και αγώνες πολεμικών τεχνών οι οποίοι τελειώνουν με κραυγές αγωνίας για όσους χάνουν . Με αδιαφορία για την σωματική του ακεραιότητα , ο Niko θα ξεκινήσει ανήλεη προπόνηση στα χιόνια για να επανέλθει στην φόρμα της πρώτης του νιότης και να μπει στο τουρνουά έτοιμος να πάρει ματωμένη εκδίκηση , μιας και ο κακός θα έχει στοιχηματίσει όλα του τα χρήματα στον δικό του μαχητή - οπότε με έναν σμπάρο , θα καταστρέψει οικονομικά και τον νονό της νύχτας !
O Mako ( AN EYE FOR AN EYE , CONAN THE BARBARIAN & THE DESTROYER , ROBOCOP 3 , HIGHLANDER III: THE SORCERER , PEARL HARBOR ) είναι ο σοφός μέντορας του Niko , Todo Matsumoto . Παλιότερα ήταν προπονητής και του πρωτοπαλίκαρου του μαφιόζου , Shinji Takamura , ο οποίος ακολούθησε το σκοτεινό μονοπάτι της "Δύναμης" . Μαθαίνει στον Niko τα μυστικά της εσωτερικής γαλήνης μέσω ειδικών αναπνοών .
Ο/Οι Κακός/οι :
Ο Denis Akiyama ( DEAD RINGERS , JOHNNY MNEMONIC , RESIDENT EVIL: AFTERLIFE ) είναι ο κακός της ιστορίας , ο μεγαλοεπιχειρηματίας κάθαρμα αρχηγός της Μαφίας που πουλάει προστασία στο γκέτο και διοργανώνει ανεπίσημους αγώνες θανάτου μέσα σε κύκλους φωτιάς , Hastishita . Είναι τόσο αχρείος που απαγάγει την πεταχτούλα εγγονή ( Lisa Jai - η φωνή της Sherry Birkin στο BIOHAZARD 2 , DINO CRISIS 2 ) του μέντορα/παλιού προπονητή του Niko για να τον εξαναγκάσει να αγωνιστεί και να χάσει στο τουρνουά του !
Δεν θα μπορούσε να λήξει με άλλον τρόπο η εγκληματική του καριέρα πέρα από ένα ακονισμένο μπαμπού να του διαπερνάει το κρανίο και να του βγαίνει από το στόμα !
O James Lew ( ACTION JACKSON , NINJA ACADEMY , NIGHT HUNTER , AMERICAN NINJA V , INCEPTION , G.I. JOE RETALIATION ) είναι ο πρωταθλητής του Hastishita , Shinji Takamura . Ο τελευταίος , σκληρότερος και εκκεντρικότερος αντίπαλος του Niko στο πρότυπο τουρνουά θανάτου ! Δεν σταματάει σε τίποτα για να καταφέρει να νικήσει . Ακόμη και το να φοράει πάνα - πιθανότατα για να κάνει τους εχθρούς του να νομίζουν πως είναι αδύναμος (βλέπε φωτό) !
Ξεπερνώντας το πρώτο σοκ από το θέαμα , οι άνευρες τεχνικές των πολεμικών τεχνών με το πέρασμα των ζευγαριών που μάχονται μπροστά στο πλούσιο κοινό , αντικαθιστώνται γρήγορα από την Tae Bo πόζα και τις τσιτωμένες φλέβες στα κορμιά/πρόσωπα των δύο μαχητών από την πρώτη στιγμή της συνάντησης τους μέσα στο φλεγόμενο ρίνγκ (αυτή τη φορά ο Lew φοράει κόκκινη μίνι φούστα αντί για πάνα) .
-------------------------------------
Ειδική Παρατήρηση :
Αρκετοί από το καστ , συμπεριλαμβανομένου και του σκηνοθέτη , έχουν δανείσει τις φωνές τους σε τηλεοπτικές σειρές κινουμένων σχεδίων και βιντεο-παιχνιδιών .

Παρασκευή, 25 Απριλίου 2014

CAMEL SPIDERS (2011)


Ο Roger Corman παρουσιάζει , ο J. Brad Wilke ( PIRANHACODA ) γράφει , και ο Jim Wynorski σκηνοθετεί (ως Jay Andrews) .
Όσοι αναγνωρίζουν τα παραπάνω ονόματα , βάζουν το μαγιό τους και πηδάνε μέσα στο ηφ(έσι)τειο της βιντεο-διασκέδασης .
Οι Καμηλο-αράχνες (δόκιμος όρος δανεισμένος από το παρατσούκλι που έδωσαν οι Αμερικανοί στρατιώτες του Αφγανιστάν στο συγκεκριμένο χνουδωτό είδος που δεν θέλεις να αγκαλιάσεις - "μπίσ-μπίς όπως τις αναφέρουν οι ντόπιοι , ή "δαίμονες της άμμου") κάνουν την παρθενική τους εμφάνιση στις Νοτιο-δυτικές ερήμους των Ηνωμένων Πολιτειών !
Μετά από μια επιτυχημένη επιχείρηση στο Αφγανιστάν , Αμερικανοί στρατιώτες επιστρέφουν σπίτι . Δεν γνωρίζουν όμως πως μέσα στα φέρετρα των συμπολεμιστών τους έχουν βρει καταφύγιο οι φονικές αράχνες ! Τα αποτελέσματα της μετανάστευσης του είδους γίνονται σύντομα αισθητά , αφού θα αναπαραχθούν και θα εξαπλωθούν κατά μήκος μιας μικρής επαρχιακής πόλης όπου και θα αρχίσουν να τρέφονται με τον ντόπιο πληθυσμό !
O C. Thomas Howell ( πέρα από τους ρόλους του σε ταινίες της Asylum , έχει εμφανιστεί και στο THE AMAZING SPIDERMAN ) είναι ο ηρωικός σερίφης Beaumont . Ρέημπαν , μουστάκι και καουμπόικο καπέλο . Μέρος της δουλειάς όλα . Τίμιος σε οποιοδήποτε πλατό και αν τον ρίξεις .
Ο Brian Krause ( ο "Άγγελος" στο CHARMED ) είναι ο Λοχαγός Sturges . Υπεύθυνος της κατάστασης . Μαζί με τον σερίφη και την Λοχία Shelly Underwood ( η βετεράνος στο βιντεο-φέσι Melissa Brasselle - CYBORG 3: THE RECYCLER , THE WASP WOMAN , RAPTOR , CHEERLEADER MASSACRE , THE CURSE OF THE KOMODO ) προσπαθούν να ηρεμήσουν και να προστατεύσουν τους ανθρώπους που έτυχε να βρίσκονται στην μικρή πόλη στην συγκεκριμένη μέρα : Δύο κουστουμάτοι μεγαλοκαρχαρίες που θέλουν να αγοράσουν οικόπεδα πατώντας επί πτωμάτων , οι ιδιοκτήτες του μοναδικού εστιατορίου/καφέ που υπάρχει με την σεξουάλα σερβιτόρα , μια οικογένεια με προβλήματα , ένας χιπστεράς αστός που δεν εμπιστεύεται τις αρχές και μοιράζει ειρωνεία και υφάκι και μια τάξη κολεγίου που είχε έρθει ταξίδι για να απολαύσει τις χαρές της φύσης ...
Οι δράση εναντίον των ψηφιακών "κυνηγών" χωρίζεται σε δύο επίσης χαμηλού προϋπολογισμού καταφύγια , αυτό των φοιτητών (εγκαταλελειμμένο σπίτι) και αυτό με όλους τους υπόλοιπους (εγκαταλελειμμένο εργοστάσιο/σιλό) όπου και μας ενδιαφέρει περισσότερο μιας και παρακολουθούμε τους εκεί χαρακτήρες να δένονται πυροβολώντας σε infinite ammo mode τις καμηλο-αράχνες μέχρι να έρθουν τα μαχητικά αεροπλάνα και τις ανατινάξουν πίσω στο Αφγανιστάν !
Η ταινία τελειώνει με ανοιχτούς λογαριασμούς για άνετη συνέχεια ανάλογων προσδοκιών .
Είναι σαν να παρακολουθείς το κανάλι του Syfy τις πρωινές ώρες και να εύχεσαι να ανοίξει η γη και να σε καταπιεί (ή τουλάχιστον να βγει κάποιο ψηφιακό τέρας και να σε κατασπαράξει) !

Τετάρτη, 23 Απριλίου 2014

THE BLACKOUT (2009)


Γραμμένο από τον Jim Beck ( ZOMBIE BFF , THE WOLFMAN'S HAMMER ) και σκηνοθετημένο από τον Robert David Sanders ( PINK PANTHER AND FRIENDS ) . Αυτό είναι το ντεμπούτο του . Από τότε δεν έχει σκηνοθετήσει ξανά , συνεχίζοντας την πρωινή δουλειά του στο Cartoon Network .
Η γιορτινή ατμόσφαιρα των Χριστουγέννων γεμίζει κραυγές αγωνίας , όταν οι τελευταίοι ένοικοι (παντρεμένο ζευγάρι με παιδί , ο επιστάτης του κτηρίου , ο αγοροφοβικός τεχνομάγος , οι θαμώνες , ένα άλλο ζευγάρι που είναι στα χωρίσματα , κτλ) ενός συμπλέγματος διαμερισμάτων κάπου στην California μένουν εγκλωβισμένοι μέσα στο κτήριο τους μετά από μια σειρά ανεξήγητων σεισμών με κομμένο το ρεύμα και με επιπλέον πεινασμένους καλεσμένους που έχουν έρθει από τα έγκατα της Γης !
Οι (φ)ΕΣωγήινοι :
Οι ψηφιακοί κοτοπουλο-δεινόσαυροι με τις σκορπιο-ουρές δεν έχουν κανέναν οίκτο . Ίσως πρόκειται για γαλοπούλες που παγιδεύτηκαν σε κάποια σπηλιά πολλούς αιώνες πριν και μεταλλάχτηκαν σε μανιασμένα τέρατα με το πέρασμα των χρόνων κάτω από τη γη , αποφασίζοντας να ξεκινήσουν την γιορτινή απόδοση δικαιοσύνης στην συγκεκριμένη χρονική συγκυρία !
Καμία προσπάθεια επικοινωνίας με τους ιθαγενείς του πλανήτη , πέρα από τα απαραίτητα ξεκοιλιάσματα που εδραιώνουν από νωρίς την σχέση κυνηγού-θηράματος στο δράμα . Το διάχυτο σκοτάδι επίσης βοηθάει πολύ στην αποφυγή του ξεμπροστιάσματος των ειδικών εφέ που θα απόφερε ένα γύρισμα μέσα σε άπλετο φως . Οι ηλεκτρομαγνητικές ιδιότητες των τεράτων (βλέπε PACIFIC RIM για περισσότερες λεπτομέρειες) , βοηθούν πολύ σε αυτό , μιας και ανατινάζουν οτιδήποτε έχει σχέση με ηλεκτρισμό !
-----------------------------------
Το ξεδιάντροπο ΔΕΎΤΕΡΟ εξώφυλλο του dvd (μάλλον αυτό για την αγορά της Μεγάλης Βρετανίαςπαραπέμπει κατευθείαν στο πρώτο FEAST (2005) - μόνο που εκεί ήταν αντεστραμμένη η σύνθεση με το τέρας από κάτω και το γκομενάκι που ουρλιάζει από πάνω !

Τρίτη, 22 Απριλίου 2014

LAKE PLACID: THE FINAL CHAPTER (2012)


"Η ανάπτυξη του μεγέθους των συγκεκριμένων κροκοδείλων είναι μαθηματικά απίθανη ..."
-Υπολοχαγός Μηχανικού Ryan Roflin .
 
Η τέταρτη τηλε-παραγωγή της σειράς για το Syfy είναι γραμμένη ως το "τελευταίο κεφάλαιο" από τον David Reed ( BATTLESTAR GALACTICA , SUPERNATURAL ) και σκηνοθετημένη ως η "τελευταία φορά" από τον Don Michael Paul ( HALF PAST DEAD ) .
Η φημισμένη "Μαύρη Λίμνη" και η γύρω περιοχή έχει μετατραπεί σε ησυχαστήριο κροκοδείλων . Εκεί περνάνε τις ώρες τους , προστατευμένοι από τον έξω κόσμο (και ο έξω κόσμος από αυτούς) από ηλεκτροφόρο φράχτη υψηλής τάσεως που έχει εγκαταστήσει ο στρατός ! Το αρχικό σχέδιο ήταν ο αποκλεισμός τους από κάθε είδους τροφή - κάτι που απέτυχε παταγωδώς , καθώς οι κροκόδειλοι το έριξαν στον κανιβαλισμό και έγιναν ακόμη πιο δυνατοί και αποτρελαμένοι απ'ότι ήταν πριν (με μπόνους μίνι κροκοδειλάκια που λειτουργούν σαν πιράνχα μέσα στη λίμνη) !
Η κακιά στιγμή δεν αργεί να έρθει , καθώς κάποια νύχτα ο φράχτης μένει ξεκλείδωτος μετά από ύπουλη επίθεση σε εθελοντή που τον επισκευάζει ! Σχολικό λεωφορείο με τελειόφοιτους μαθητές της ομάδας κολύμβησης του τοπικού λυκείου θα περάσει μέσα στην ζώνη θανάτου σαν να μη τρέχει τίποτε (ο οδηγός αντί να προσέχει το δρόμο , τσεκάρει γκομενάκια με καυτά εσώρουχα στο κινητό του) και ο εφιάλτης ξεκινά ...
Η Elisabeth Rohm ( ANGEL , HEROES , MEGA SHARK VS MECHA SHARK , BEAUTY AND THE BEAST , AMERICAN HUSTLE ) είναι η ηρωική σερίφης της περιοχής , Giove ! Η κόρη της Chloe βρίσκεται μέσα στο λεωφορείο ! Υποτίθεται πως θα πέρναγαν ένα ευχάριστο σαββατοκύριακο μαζί , αλλά την έπεισε να πάει να διασκεδάσει με τις φίλες της .
Ο Paul Nicholls ( EASTENDERS , LAW AND ORDER: UK ) είναι ο σκληροτράχηλος , αλλά όχι και τόσο γυμνασμένος Υπολοχαγός Μηχανικού , Ryan Loflin . Είναι ο στρατιωτικός της διπλανής πόρτας . Παίζει ερωτική ένταση που εξελίσσεται σε θυελλώδες ειδύλλιο (υπό τις κατάλληλες συνθήκες αγχωμένης επιβίωσης) με την σερίφη .
Η Yancy "Witchblade" Butler επιστρέφει ως η ατρόμητη λαθροκυνηγός , Reba . Όλοι την είχαμε για νεκρή από την προηγούμενη ταινία . Πλέον εργάζεται για τον Οργανισμό Προστασίας Άγριων Ζώων , η κάτι παρόμοιο - περισσότερο για να γλυτώσει την φυλακή . Βρίσκεται πάντα κοντά στην λίμνη , καθώς είναι από τους λίγους ανθρώπους που ξέρουν πως να φερθούν απέναντι σε κάτι τέτοια ψηφιακά θηρία μεγέθους μίνιβαν , όπως είναι οι κροκόδειλοι της ...
Ο Robert "Freddy" Englund είναι ο Jim Bickerman , ξάδελφος του Nathan Bickerman από την προηγούμενη ταινία . Ηγείται ομάδας θερμόαιμων κυνηγών/παραστρατιωτικών που έχουν εισβάλει παράνομα μέσα στην περιοχή προσπαθώντας να βρουν αυγά κροκοδείλων ! Είναι πολλά τα λεφτά για το DNA ψηφιακού κανίβαλου κροκόδειλου στη μαύρη αγορά ! Μένει σύντομα χωρίς ομάδα .
---------------------------------------
Όπως και στην προηγούμενη ταινία , έτσι και εδώ το "τελευταίο κεφάλαιο" υπόσχεται άλλη μια καταραμένη σελίδα στην ιστορία των δολοφονικών κροκοδείλων , αφού στην τελευταία σκηνή μια αμέριμνη δρομέας πιάνεται στον ύπνο (και στα δόντια του κροκόδειλου) κάνοντας τζόγκινγκ έξω από την περιφραγμένη περιοχή της υποτιθέμενης "Καθαρής Λίμνης" .

LAKE PLACID 3 (2010)


Γραμμένο από τον David Reed ( BATTLESTAR GALACTICA , SUPERNATURAL ) και σκηνοθετημένο κατευθείαν για την απαιτητική τηλεόραση του Syfy από τον ηθοποιό/σκηνοθέτη Griff Furst ( I AM OMEGA , 100 MILLION B.C. , SWAMP SHARK , ARACHNOQUAKE , GHOST SHARK , RAGIN CAJUN REDNECK GATORS ) . Γυρισμένο στην Βουλγαρία (το καταλαβαίνεις από τα ημίγυμνα γκομενάκια που πλατσουρίζουν ανάλαφρα μέσα στη λίμνη) .
Στην Ελλάδα κυκλοφόρησε με τον τίτλο ΣΤΑ ΣΑΓΩΝΙΑ ΤΟΥ ΚΡΟΚΟΔΕΙΛΟΥ: ΤΟ ΜΥΣΤΙΚΟ ΤΗΣ ΜΑΥΡΗΣ ΛΙΜΝΗΣ 3 !
O Colin Ferguson ( EUREKA ) είναι ο ηρωικός δασοφύλακας , Nathan Bickerman . Μετακομίζει με την οικογένεια του - την γυναίκα του Susan και τον γιο τους Connor , δίπλα στην Μαύρη Λίμνη , γνωστή και ως λίμνη του θανάτου , αγνοώντας τα αιματοβαμμένα γεγονότα που συνέβησαν έναν χρόνο νωρίτερα . Σκοπεύει να τακτοποιήσει το σπίτι της θείας του που πέθανε πρόσφατα για να το πουλήσει . Οι ντόπιοι φυσικά δεν αναφέρουν οτιδήποτε για τους σαρκοφάγους πρώην ένοικους της λίμνης , καθώς πιστεύουν πως έχουν πλέον εξολοθρευτεί . Με τα πολλά ο Nathan αποφασίζει να μείνει . Δυστυχώς ο γιος του Nathan βρίσκει κάτι κροκοδειλάκια κοντά στη λίμνη και θεωρεί πως είναι καλή ιδέα να τα έχει κρυφά ως κατοικίδια για να παίζει ! Ο μικρός αρχίζει να τα ταϊζει και 2 χρόνια αργότερα οι κροκόδειλοι αποκτούν διαστάσεις ταινίας Asylum ! Το κρέας που κλέβει ο μικρός από το τοπικό κρεοπωλείο δεν φτάνει για χορτάσουν τα ψηφιακά κτήνη , και το κυνηγητό στην γύρω περιοχή ξεκινά ...
Η Yancy "Witchblade" Butler ( HARD TARGET , WITCHBLADE , KICK-ASS 1&2 ) είναι η Reba , θρυλική κυνηγός . O Nathan την κατηγορεί για τον διαμελισμό ελαφιών που συμβαίνει στη περιοχή και εκείνη προσπαθεί να καθαρίσει το όνομα της , καθαρίζοντας τους σούπερ-κροκόδειλους ! Πέρα από εκείνη και τον δασοφύλακα , στο κυνηγητό μπαίνουν και κάτι έφηβοι που έχουν έρθει για διακοπές ...
Ο Michael Ironside ( TOP GUN , TOTAL RECALL , STARSHIP TROOPERS ) είναι ο Σερίφης Tony Willinger . Είναι αυτός που πείθει τον Nathan να μείνει στο σπίτι της θείας του και να μη το πουλήσει . O Ironside λειτουργεί περισσότερο ως το "μεγάλο" όνομα στην τηλε-παραγωγή . Θα μπορούσε να είναι ο οποιοσδήποτε ξεχασμένος στη θέση του .
Ο Velizar Binev είναι ο Dimitri , o χαρακτηριστικός "Βούλγαρος" κρεοπώλης (;) που φαίνεται να υπάρχει σε κάθε επαρχιακή πόλη της Αμερικής  ! Τον Binev τον έχω δει σχεδόν σε κάθε κατευθείαν-σε-dvd περιπέτεια/scifi που έχει γυριστεί στην Βουλγαρία , είτε είναι με Steven Seagal , ή με Wesley Snipes , ή με Jean-Claude Van Damme , ή με Dolph Lundgren !
------------------------------------
Ο ψηφιακός κροκόδειλος που επιτίθεται στην κάμερα προς το τέλος της ταινίας , πέρα από το αναμενόμενο ψεύτο-τίναγμα του θεατή που έχει χαλαρώσει μετά την ανατίναξη του βενζινάδικου που έκανε τσάντες τους μανιακούς κροκόδειλους , αφήνει τον κατάλληλο χώρο για συνέχεια - κάτι που έγινε πραγματικότητα το 2012 με το LAKE PLACID: THE FINAL CHAPTER !